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Samurai Headhunters: Fumon y Ukyo Tanaka

En 2013, el Museo Smithsonian de Washington celebró varios eventos relacionados con el sable japonés, el más notorio de los cuales fue la producción de Samurai Headhunters, un documental de una hora que trataba de poner en equilibrio la fascinación romántica hacia la figura del samurai con sus aspectos menos amables. Con apostillas tan explícitas como “Héroes y Monstruos”, el museo llevó a cabo también varias exposiciones de obras de Hokusai, algunas espadas de su colección y exhibiciones de corte.

Ukyo Tanaka en su dojo, iaido, iaijutsu

Ukyo Tanaka en su dojo

Éstas fueron llevadas a cabo por Ukyo Tanaka, hija de Fumon Tanaka sensei, maestro de varios estilos antiguos y soke de Enshin Ryu, una escuela antigua integrada, junto con otras 77, en el Nihon Kobudo Kyokai (una de las dos instituciones que aglutinan en Japón a las escuelas antiguas, que ya hemos mencionado en otros posts). El nombre completo de este Kobudo es Enshin-ryu Iai Suemonogiri Kenpo (円心流居合据物斬剣法). La familia Tanaka ha destacado no sólo por su dedicación práctica sino por su compromiso con la divulgación académica: frente a otras posturas más reservadas, Tanaka sensei ha licenciado dojos europeos y norteamericanos de su escuela, ha participado en documentales y escrito libros y artículos de investigación que, como siempre, no encontraréis editados en español.

Es característico de la escuela que sus pruebas de corte no tengan nada que ver con el tameshigiri al que estamos acostumbrados: el bambú no está asegurado a la base y puede caerse con un roce mínimo. La precisión y energía necesarias para ejecutar estos cortes están sólo al alcance de budokas muy experimentados. La personalidad de Fumon Tanaka trasciende la pantalla. Por eso es doblemente agradable encontrarnos con que la demostración de corte la llevara a cabo Ukyo sensei, reconocida ya como “soke en funciones” [lit.] en el dojo:

Igualmente produce alegría ver un número considerable de mujeres en sus prácticas, varias de ellas de mediana edad. Algo difícil de ver por aquí cerca, no sólo en las artes marciales sino en la mayoría de los deportes.

Poco hemos logrado saber de estas mujeres, salvo la información en inglés del dojo Tanaka (que ya es bastante más completa que la mayoría de sus afines en Japón) y el ruido habitual de los foros de Internet. Seguimos buscando lectores de japonés que se unan a esta fiesta, aunque me temo que la falta de información sobre ellas se debe a algo más que la lingüística.

Matsuda sensei: comentarios sobre kendo femenino

El sitio ucraniano Kendoguide.org ha comenzado a producir y difundir algunos micro-documentales realmente interesantes. Uno de los más recientes es esta entrevista con Kazuyo Matsuda Rokudan sensei, instructora jefe del Kodokan Kendo Club de Hertfordshire, Gran Bretaña. Fue grabada el año pasado, durante la IX Kharvik Cup.

Matsuda sensei es una  pionera del estudio especializado en kendo femenino y promotora del Seminario Internacional Kobayashi de Mujeres Kenshi. De hecho, fue ella quien nos facilitó los materiales que tradujimos de la penúltima edición. En la entrevista incide sobre un aspecto que Kobayashi sensei impartió en ese mismo seminario: la necesidad de conocer el propio cuerpo y los músculos que más favorecen a nuestro kendo: tríceps (frente al bíceps masculino).  Estas son algunas de las ideas expresadas en el vídeo:

Si queremos superar a nuestros contendientes masculinos necesitamos desarrollar una coordinación perfecta de los movimientos de nuestro cuerpo, por encima de la mayor o menor fuera muscular.

Creo que todo el mundo debería afrontar positivamente el combate con un contrario más grande, y así utilizar la fuerza de éste para construir nuestro ataque.

También en la vida diaria me encuentro con personas que no son agradables y de trato difícil: lo que aprendo en kendo me hace seguir siendo positiva y no desanimarme.

Foto: deberes para mañana

 kendo_oklahoma

Después de un día genial o un día de mierda. Después de hacerlo lo mejor posible o de pifiarla lo más posible.

Escucha, reflexiona, corrige. Y mañana más.

Yo no hago kendo pero acompaño a mi mujer a muchos cursos de kendo, y creo que ése es siempre el momento más bonito.

Lo vio Josh Kan, en Tulsa (Oklahoma, EE.UU.). Noviembre de 2011.

Nikon D90. 105 mm. ISO 400.

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