¿que haces QUÉ?

Kendo. ¿Kempo? No, kendo. ¿Kenzo? No, kendo, el arte marcial ¿Judo? No, kendo. ¿Tendo? No, mira, te lo explico aquí que acabamos antes

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Keiko: gekkiken

Cuando insistimos en que el kendo que practicamos varía seriamente del kendo que se practicaba hasta 1930, nos referimos a que entonces hacían esto:

Este vídeo forma parte del archivo del Dojo Haga de Tokyo, que todavía estudia ese primer kendo que se conocía como Gekkiken. El dojo fue fundado por Junnichi Haga Sensei, que obtuvo la transmisión de Hakudo Nakayama, conocido por ser el fundador del estilo Musho Shinden Ryu, y uno de los padres de la ZNKR (Zen Nihon Kendo Renmei o para nosotros “la Zen Ken Ren”, la Federación Japonesa de Kendo). Nakayama era, entre otras muchas más cosas, Menkyo Kaiden (“instructor licenciado”, para ser breves y muy burdos) de la escuela Shindo Munen Ryu de kenjutsu, en la que se inició Haga.

Kumiuchi (C) Era Kendo Magazine. Fuente: Haga Dojo, Gekkiken, kendo pre 1945, Junnichi Haga

Kumiuchi (C) Era Kendo Magazine. Fuente: Haga Dojo

El término gekkiken suele traducirse como “esgrima de estilo libre”, y probablemente adoptó este nombre para diferenciarse del kenjutsu practicado en los koryu o escuelas antiguas. En los documentos del Haga Dojo se refieren a la práctica, no obstante, como kendo a secas; y lo practican conjuntamente con el programa de Iaido (Omori ryu) sin separar una disciplina de otra.

Lo que más llama la atención de estas imágenes es el uso de barridos, agarres e inmovilizaciones que recuerdan más a un combate de jiujitsu que al kendo que hacemos. De hecho, en las páginas del dojo Haga utilizan términos como Kumiuchi o Shime waza, técnicas del judo moderno; y para las que Fujimori Sensei, actual director del Haga, solicita explícitamente que se practiquen sin shinai para preservar la seguridad.

Sin embargo, después de una búsqueda en Youtube de un par de horas investigación más exhaustiva es posible acceder a combates del propio Haga sensei como este en el dojo del Palacio Imperial de Tokio, fechado en 1930. Este keiko resulta más familiar, en términos de kendo, con un combate contemporáneo que con los que hemos visto en el primer vídeo, por lo que me queda la duda de en qué proceso se utilizan las técnicas de kumiuchi.

Existen pocos recursos disponibles sobre Gekkiken, a pesar de que algunos historiadores están esforzándose por recuperarlos: el trabajo de George McCall en Kenshi247.net como investigador y como traductor, probablemente sea el más destacable. En Singapur, Jack Chen mantiene Gekkkiken.org, donde encontramos una somera introducción al dojo Haga.

Los viernes keiko: Mochida sensei

Empiezo aquí la costumbre de compartir un vídeo cada viernes.

He decidido empezar por este combate, una de las pocas grabaciones que se conservan de Mochida Sensei.


Se trata de un taikai en presencia del emperador Hirohito, aproximadamente de 1930, por lo que parece rodado en 8mm. Forma parte del documental El último Décimo Dan, de National Geographic. Para nosotros es importante no sólo como curiosidad, sino porque se cita este combate con frencuencia como ejemplo de kiseme: que tu presión rompa la atención del oponente para favorecer tu ataque.

Los últimos décimos danes en una exhibición.

Mochida Sensei, primero por la izquierda, en una exhibición de Sasamori Sensei (c) Gordon Warner

Moriji Mochida pertenece a la generación que normalizó el kendo en las primeras décadas del siglo XX, en un movimiento nacional que dio lugar a las Artes Marciales que practicamos hoy. A la vez, Jigoro Kano fundaba el judo. Tras la desaparición de ésta, ningún arte marcial tradicional japonesa ha vuelto a distinguir con el grado más alto a ningún maestro vivo.

Mochida Sensei también fue maestro de Gordon Warner, autor del primer libro sobre kendo escrito en inglés, This is kendo, que traduje al español hace dos años. En el prólogo dedica una sucinta biografía a cada uno de los últimos Yudansa.

En la prefectura de Gumma, Zensaku Mochida comenzó a enseñar a su hijo Moriji los punto clave del kendo desde que este era muy pequeño. Moriji Mochida (1885-1974) comenzó su educación en el Bujutsu Kyoin Yosegi (escuela de instructores de esgrima) del Butoku Kai de Kyoto en 1907. Fue empleado del Departamento Prefectural de Policía de Chiba en 1919 y más tarde por la sección de esgrima de la Escuela Secundaria Pública de Tokio. En 1929, en presencia del Emperador Hirohito, ganó el campeonato nacional. Actualmente dirige el dojo Myogi en Tokio y también enseña en el Departamento Metropolitano de Policía . Ha sido un defensor del kendo deportivo durante años y ha apoyado enormemente a Goro Saimura y Kinnosuke Ogawa en sus esfuerzos por hacer del kendo un deporte nacional. El nueve de noviembre de 1961, el Primer Ministro Hayato Ikeda condecoró a Mochida con la Medalla de la Cultura.

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