¿que haces QUÉ?

Kendo. ¿Kempo? No, kendo. ¿Kenzo? No, kendo, el arte marcial ¿Judo? No, kendo. ¿Tendo? No, mira, te lo explico aquí que acabamos antes

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Bueno, ¿y qué keikogi me compro?

Aunque la ZNKR recomienda llamar kendogi a nuestra chaqueta de kendo, todavía utilizamos keikogi ya que es el término que más aparece en las búsquedas. Esperamos ir sustituyéndolo progresivamente.

Algunos amigos novatos nos han preguntado por la ropa. La mayoría compramos a través de nuestros dojos: casi todas las tiendas de kendo y iaido tienen programas de descuento para clubes y te saldrá más económico que si compras por tu cuenta. Sin embargo, no siempre se puede esperar al pedido.

Los factores principales a la hora de elegir kendogi (o iaidogi) y hakama son tu grado de ACTIVIDAD y los GASTOS DE ENVÍO. Con actividad me refiero a elementos como la dedicación y el tiempo: no podemos pedirle lo mismo a un keikogi de iniciación que al que queremos lucir en exámenes o campeonatos; ni tenemos en cuenta lo mismo si vamos a utilizarlo de vez en cuando que entrenando cinco días a la semana. Los gastos de envío pueden determinar que elijamos una tienda u otra.

También puedes comprar directamente en Japón

Entre los iaidokas, muchos disponen de un uniforme específico de iaido para las ocasiones de vestir y se apañan con un kendogi para entrenar. Otros usan sólo ropa de iaido: depende de tus preferencias personales, tu escuela y tu presupuesto. Herberwest y yo utilizamos ropa de kendo en clase mientras que Saki prefiere vestir el negro (con perdón) todos los días.

Al final hicimos lo que hacemos siempre: preguntar por ahí. Estas son las marcas más populares entre kendokas y iaidokas. Para facilitar la lectura, he dividido el post en apartados:

KENDOGI Y HAKAMA BÁSICOS (TETRON) E INTERMEDIOS (ALGODÓN)

  • Kendoshop: Hasta hace poco, la tienda por defecto. Coreanos, mis dos sets de kendogi y hakama son suyos y el primero, su set de kendogi y hakama de iniciación, lleva diez años conmigo. Su línea intermedia es Budongsim. Algodón en ambas piezas por menos de 200 euros, y “aguanta mucho trote” según nos han asegurado sus propietarios.

Sin embargo yo no compro en Kendoshop. El envío es caro y la información de su web es prácticamente nula: tienes que adivinar por las fotos.

  • Nine Circles: británicos, empezaron distribuyendo Kendoshop en Europa. Ahora están haciéndole bastante pupa a los gigantes. Herberwest hace iaido a diario con su kendogi y hakama de iniciación, de su marca Tengu. Es sufrido para usarlo en kendo, pero lo bastante ligero como para iaido.

Set de kendogi y hakama de iniciación Tengu (9Circles)

En kendogi y hakama de algodón Nine Circles distribuye la marca Miyabi, aizome. Miyabi es también su marca de iaidogi, muy recomendable aunque con una particular anchura en el hakama que no la hace demasiado estética para los muy delgados.

Nine Circles es una tienda muy recomendable tanto por lo ajustado de sus portes como por la propia experiencia de compra: informativa, detallada y con amplia oferta de productos básicos, de precio medio y superiores.

Eurokendo: También británicos. La incesante actividad de Mr. Park en los cursos de Europa supone una ventaja, pues puedes encargarle el material y recogerlo en mano en algún evento. También lanza ofertas a menudo, aunque sus gastos de envío son más altos que Nine Circles. Además, las últimas remesas de básicos parecen haber bajado la calidad, a decir de Javi Armendáriz de Kendo Navarra. Sin embargo son los elegidos de José Zamora, instructor de Makoto Shin Kai, para su práctica diaria.

AIZOME Y TEJIDOS SUPERIORES

  •  All Japan Budogu: Directos desde Japón, la marca de Andy Fisher empieza a pegar fuerte entre los kenshis españoles. Más de uno le tenemos muchas ganas a sus shinais. Y aunque no son baratos, sus precios son ajustados y la calidad de sus materiales es innegable. Tienda física en Japón para peregrinos y gastos de envío gratuitos.

Kendogi modelo Hayabusa de All Japan

  • Mitsuboshi: una leyenda. La marca de kendogi y iaidogi que compras para ESE examen o ESE campeonato. La puesta de largo de todo budoka. Algodón de primera calidad, tinte aizome. No bajan de los 100 euros pero durarán toda tu vida. Los distribuye en Europa Budoexport, que aunque desgraciadamente cerró su web en español en 2013, sigue vendiendo a España (y que tiene su propia marca, Seido, también japonesa pero más económica).

Hakama Aizome “Shuho” Mitsuboshi – Bushu #11000 (Budoexport)

IAIDOGI Y HAKAMA DE IAIDO

Los líderes son Mitsuboshi y KUSAKURA. Excelente caída en el hakama y resistencia al roce. Las distribuye Budoexport y la veterana BUDOYA: Yoshihiro Hitomi lleva dos décadas vistiendo y armando a los iaidokas de España desde su sede en Valladolid.

Hakama de Mitsuboshi, Iaidogi de Kusakura, todo de BudoYa
(si lo sabré yo que son los míos)

 

Desde el otro lado del Atlántico, los kenshis argentinos del Dojo Kodenkai nos recomendaron una marca japonesa veterana, SANKEI,  que distribuye internacionalmente desde su delegación australiana. Amplio rango de calidades y precios y gastos de envío asequibles, en comparación con Tozando, que es con diferencia la más exclusiva.

Existen muchas más marcas disponibles para los peregrinajes a Japón: es pecado pasar por Kyoto y no traer nada. Sin embargo, a partir de aquí entran en juego aspectos tan delicados como el sentir de la ropa y por supuesto el volumen de tu cartera. Lo que te podemos asegurar es que lo que inviertas en tu kendogi y hakama te ayudará a aprovecharlos durante más tiempo.

¿Cuánto cuesta el kendo?

Nunca es la primera, pero siempre se queda ahí un rato. ¿Llevas mucho?  ¿Qué horarios tenéis más o menos? suelen ir antes, como los entremeses. Y luego cuando ya han cogido confianza te preguntan ¿y esto por cuánto sale? Entonces respondes que bueno, que es relativo, que las tarifas del dojo son económicas, que no hace falta comprarse nada al principio… vamos, que disimulas que el kendo ES caro.

El kendo, como la fama, cuesta. Y también se paga con sudor.

Queréis kendo, pero el kendo cuesta

Las tarifas suelen ser lo de menos. Es más, en un exhaustivo trabajo de investigación que me ha llevado a recorrerme Google durante un rato, he comprobado que pago menos en mi dojo por cinco días de entrenamiento semanales que en los centros de fitness del mismo distrito de mi ciudad. Y por cierto, si hiciera pilates me saldría más caro.

De hecho, los dojos integrados en gimnasios permiten que te beneficies de los mismos extras que el practicante de pilates medio. Si tu dojo se ubica en una universidad, o en un polideportivo, tu mensualidad será de lo más asequible. Y hasta aquí llega lo bueno.

Cuando hayas decidido que esto es lo tuyo te comprarás un keikogi y un hakama (si has leído hasta aquí sabes lo que son). La buena noticia es que un keikogi barato, de entrenamiento, te va a durar muchos años. Yo todavía entreno a diario con el primero. La mala, que te vas a gastar un mínimo de 80 o 90 euros. Y la peor, que después de una temporada te tendrás que comprar un segundo juego o al menos otro dogi, porque el azul índigo destiñe que da gusto; y porque, si vives en una ciudad con un invierno digno de tal nombre, puede que no se te seque a tiempo después de lavarlo.

Aquí en Decathlon no busques ropa de kendo que no hay, y material, pues material tampoco

Aquí de eso no tenemos

La mayoría de nosotros adquirimos la ropa y los shinais gracias a los pedidos en grupo de nuestros dojos. Con el tiempo siempre te acabas enterando de una u otra oferta en las tiendas online especializadas y compras algo por tu cuenta o con varios amigos. Pero atención: kendoshop y Tozando envían desde Japón; e-Bogu desde California; eMudo desde Nueva Jersey. Y los 30 euros de gastos mínimos de envío se los pagarás a Eurokendo, en Londres. Además, siempre hay que tener en cuenta las tasas de aduana y el bonito paseo al Puerto de Descarga que puede caer si el paquete aparenta cualquier irregularidad.

Las recientes Nine Circles (británica) y Budoexport  (japonesa, pero dedicada a españoles y franceses) tienen precios francamente buenos, sobre todo la segunda. Los keikogis de Nine Circles de algunos de mis compañeros tienen todavía buen aspecto después de un año de práctica. Cuando he comprado por mi cuenta he elegido Budoexport y estoy más que satisfecha; pero su oferta de complementos es todavía algo limitada.

Mención aparte merece el shinai. No todas las espadas de bambú son iguales (ni son de bambú). Pero a medio plazo a todos nos sirve un shinai keichiku normal que, bien cuidado, nos durará un par de años sin problema por entre 20 y 50 euros, según cómo lo encarguemos.

Acabamos de empezar y llevamos ya cien euros, ¿eh?

Lo más caro que llevamos puesto es el bogu. Como la ropa, nos durará prácticamente toda la vida; con la salvedad de los kotés, cuya palma tiende a desgastarse con los años. Y, como cualquier compra que haces una vez en la vida, no te compras lo más barato. Además es a medida y conviene que te las tomen en el dojo. Te gastarás unos 300 euros. Los hay más baratos, pero, como decía, no me he comprado más que un bogu en mi vida y mis profesores escogieron la gama por mí en kendoshop.

Si crees que esto es una pasta, espera y verás.

No es imprescindible, pero la mayoría de nosotros asistimos a un par de cursos por año fuera de casa. El coste de los más económicos (fin de semana, sin alojamiento) ronda alrededor de los 50 euros. No siempre hay alojamientos baratos, y en algunos casos se llega a dormir en el propio dojo anfitrión. Se comparte coche… Al final se pueden gastar unos 200 euros. No es mucho comparado con algunas escapadas de fin de semana, siempre que pudieras permitirte una escapada en primer lugar.

Y luego está el coste en tiempo, quizá lo más caro de todo. Las clases que se alargan durante media hora, o una hora más, porque nadie se quiere ir. La clase extra que haces esta semana aprovechando que los niños están de excursión. La cantidad de eventos culturales, planes que no puedes hacer porque te pillan entrenando. Y el desplazamiento. Yo tardo menos de 20 minutos en coche a mi dojo: algunos viajan de una ciudad a otra. Llegan a clase después de trabajar o estudiar durante ocho o nueve horas… o bien se van directamente al trabajo después de entrenar, cargando con una bolsa de deporte llena de ropa sudada y otra de armas el resto del día.

Si has llegado hasta aquí y, contra todo pronóstico, eres de los que no saben qué es un keikogi o no has entrado ni una vez en kendoshop; o si acabas de empezar y todavía no te has enterado del todo de dónde te metes, no salgas corriendo todavía: la mayoría seguimos con esto. Ahorramos, pagamos, sudamos, y decimos que no podemos ir a tal o cual fiesta porque tenemos kendo. Y nos pasamos la vida haciéndolo porque nos hace realmente felices; así que, en muchos sentidos, todo sale a cuenta.

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