¿que haces QUÉ?

Kendo. ¿Kempo? No, kendo. ¿Kenzo? No, kendo, el arte marcial ¿Judo? No, kendo. ¿Tendo? No, mira, te lo explico aquí que acabamos antes

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Destino Medellín: Guatemala

Del 14 al 17 de noviembre de 2013 se celebrará en Medellín, Colombia, el III Campeonato Latinoamericano de Kendo. De aquí a entonces esperamos dedicar un viernes post a cada uno de los países participantes.

Hemos elegido un vídeo del dojo BUAP, al que pertenece una kenshi que ya ha pasado por aquí, Kurara Álvarez. Lo poco que sabemos del kendo en Guatemala lo aprendimos entrevistándola.

 

 

La comunidad kenshi guatemalteca es todavía joven, como en tantos países latinoamericanos. Guatemala fue el primer país de la región centroamericana en practicar kendo, en 1992, gracias al peruano José Kaname Ishitsuka.  Son los hermanos Zamora, Carlos y Moisés, quienes impulsan la organización interna de esos primeros kenshis a lo largo de los años 90. Moisés Armando Zamora impulsa las relaciones con Japón, que se tradujeron en un proyecto de cooperación de la JICA que arrancó en 1999, con la primera donación de material. Carlos entrenó en Japón durante varios años, y obtuvo su Nidan en 1997. Atendió el examen de Shodan, pero el tribunal decidió concederle el segundo. En aquel momento, los guatemaltecos seguían siendo los únicos kenshi de la región. Uno de los instructores voluntarios que trabajó en Guatemala en aquellos primeros años fue Imafuji Masahiro, editor y CEO de Kendo-Guide.com.

    Del 14 al 17 de noviembre de 2013 se celebrará en Medellín, Colombia, el III Campeonato Latinoamericano de Kendo. De aquí a entonces esperamos dedicar un viernes post a cada uno de los países participantes.  Hemos elegido un vídeo del dojo BUAP, al que pertenece una kenshi que ya ha pasado por aquí, Kurara Álvarez. Lo poco que sabemos del kendo en Guatemala lo aprendimos entrevistándola.        La comunidad kenshi guatemalteca es todavía joven, como en tantos países latinoamericanos. Guatemala fue el primer país de la región centroamericana en practicar kendo, en 1992, gracias al peruano José Kaname Ishitsuka.  Son los hermanos Zamora, Carlos y Moisés, quienes impulsan la organización interna de esos primeros kenshis a lo largo de los años 90. Moisés Armando Zamora impulsa las relaciones con Japón, que se tradujeron en un proyecto de cooperación de la JICA que arrancó en 1999, con la primera donación de material. Carlos entrenó en Japón durante varios años, y obtuvo su Nidan en 1997. Atendió el examen de Shodan, pero el tribunal decidió concederle el segundo. En aquel momento, los guatemaltecos seguían siendo los únicos kenshi de la región. Uno de los instructores voluntarios que trabajó en Guatemala en aquellos primeros años fue Imafuji Masahiro, editor y CEO de Kendo-Guide.com.      Carlos Armando Zamora con una donación de la JICA en 2003 (C) BUAP  Guatemala es miembro fundador de la Confederación Latinoamericana de Kendo (CLAK). Actualmente los kenshis latinoamericanos son más de un centenar, que entrenan en los alrededores de la capital, Ciudad de Guatemala. La Asociación Kendo Guatemala gestiona tres clubes. La Asociación Budo Guatemala, que imparte kendo y iaido, se fundó en 2003 y mantiene una estrecha relación con el dojo de la Universidad de Puebla (México). Gestiona los dojos Niten Ichi Ryu y el dojo de la Universidad Rafael Landívar.

Carlos Armando Zamora con una donación de la JICA en 2003 (C) BUAP

Guatemala es miembro fundador de la Confederación Latinoamericana de Kendo (CLAK). Actualmente los kenshis latinoamericanos son más de un centenar, que entrenan en los alrededores de la capital, Ciudad de Guatemala. La Asociación Kendo Guatemala gestiona tres clubes. La Asociación Budo Guatemala, que imparte kendo y iaido, se fundó en 2003 y mantiene una estrecha relación con el dojo de la Universidad de Puebla (México). Gestiona los dojos Niten Ichi Ryu y el dojo de la Universidad Rafael Landívar.

Senpai, la que llegó primero. Hablando con Kurara

Desde que empezamos, en el compromiso de Saki y mío estaba ofrecer un directorio exhaustivo de dojos, en particular de España y América Latina.  Mapear Latinoamérica cuestiona lo que nuestra miopía de euracas tiene por verdades inamovibles sin que obedezca más que a suerte o, como mucho, a la fuerza de la costumbre.

Entre nuestros nuevos amigos está Clara Álvarez. Esta arquitecta es una de los poco menos de 200 kenshis de Guatemala. Hemos hablado con ella en medio de los preparativos de una beca que la llevará a Kumamoto, en Japón. Entretanto, dirige el dojo que ella misma fundó en su universidad, la Rafael Landívar, siendo muy joven, mujer, y sin más grado que un Shodan recién conseguido. Alguien tenía que hacerlo, y fue ella.

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¿Por qué kendo?

Siempre estuve con la inquietud de aprender algún arte marcial, pero lo que percibía y percibo a la fecha en lo que he visto en Guatemala, es que se enfocan únicamente en torneos, puramente a ganar y se ha perdido lo marcial de las artes. Confieso que me encanta la cultura japonesa, y por ende siempre he visto anime. Gracias a ello pude conocer el kendo como es (¡al fin supe cómo se llamaba!). Me interesó muchísimo y fue así como empezó mi viaje por el camino de la espada. 

¿Cuándo empezaste? ¿Venías de algún arte marcial?

Ninguna. Empecé a mis 16 años, en noviembre de 2003. A la fecha siento que ha sido mi mejor decisión, y es que se enfoca en el desarrollo personal, cada día ser mejor que el anterior y es una disciplina que trasciende al dojo, pues el kendo está en cada aspecto y movimiento que realizamos cotidianamente.

¿Y empezaste con más chicas?

Ninguna. Y ninguna se ha quedado. De repente llegaba una que otra pero muy esporádicamente. Hubo días en los que llegaba yo sola, o alguno de mis senpai, pero me sirvió muchísimo. Hemos tenido chicas en el club de la Universidad Rafael Landívar, pero cuesta mucho adquirir la disciplina y el compromiso que el kendo requiere, y son contados los practicantes (tanto hombres como mujeres) que permanecen entrenando constantemente.

Clara Álvarez y el dojo de la URL están adscritos al dojo Niten Ichi Ryu, fundado en 2003 por Víctor Soto y José Castellanos, kenshis guatemaltecos, bajo el auspicio del dojo Shiori de Puebla (México).

Demostración en la Semana Japonesa. Clara, a la izquierda.

¿Niten Ichi Ryu fue tu primer dojo?

Nosotros entrenábamos en otro lugar, donde conocí primero a José y luego a Víctor. Durante el tiempo que estuve ahí siempre estuve dispuesta a apoyar en lo que se pudiese. Lamentablemente se dieron ciertas situaciones que nunca me imaginé. Sin embargo, nadie puede prohibirte que hagas lo que más te apasiona. Bien dicen que lo que no te mata te hace más fuerte, y fue ahí  donde surgió el Club de Kendo Niten Ichi Ryu, para seguir entrenando y trabajando para difundir el Kendo en nuestro país, enfocándonos al sector universitario siguiendo el ejemplo de Francisco Ávila sensei, nuestro director técnico, quien siempre nos ha brindado su apoyo incondicional y nos ha recibido con los brazos abiertos.

 Felizmente, desde el año pasado también contamos con Tadahiro Morita sensei, quien nos ha aceptado como sus alumnos. Morita sensei fue llevado hace muchos años a México por Ávila sensei,  siendo ambos los pioneros del kendo en México, por lo que te imaginarás el honor que representa para nosotros el que sean nuestros maestros. Anualmente hacemos el esfuerzo de visitar a Ávila sensei y a nuestros hermanos del Dojo Shioiri (Universidad Autónoma de Puebla) y Dojo Morita.

2012 Dojo Shioiri Puebla

Junto a Clara, Morita Sensei. Detrás, dogi blanco, Francisco Ávila

 

… y en 2007, Shodan. ¡En Chile nada menos!  ¿Por qué tan lejos?

Bueno, el limitante que se tiene respecto a los grados es que quienes realizan el examen debe ser una cierta cantidad de maestros de cierto grado. En mi caso, mi Shodan me tocó en Chile, pues coincidió mi participación como representante de Guatemala en el Primer Campeonato Latinoamericano de kendo. Fue una oportunidad que traté de aprovechar y que le agradezco a mi abuela (QEPD) que me ayudó con la parte económica… viajar a Chile desde Guatemala cuesta más que viajar a España.

 ¿Cómo fue?

Mentiría si te dijera que no estuve nerviosa :D pues te imaginas estar presentando examen habiendo tanta gente observando y teniendo a los jueces prácticamente a la par. Pero bueno, al final no es nada que no hubiésemos practicado, y en mi caso traté de dar lo mejor, elevar mi espíritu y vivir el momento.

Haciendo una retrospectiva, admito que mi nivel técnico en ese entonces no era muy bueno, pero son detalles que debemos poder ver, analizar y corregir. Yo tengo la fortuna de contar con mis senpai, quienes me exigen tanto o más que a los chicos y esto ha sido vital en la mejora de mi técnica pero también en mi espíritu y carácter.

 Hemos visto en tu perfil participación internacional a menudo. Vais de un país a otro: Guatemala- México, Guatemala-Costa Rica, Venezuela-Ecuador. ¿Cómo funciona el kendo en América Latina a nivel organizativo?

No creas que es fácil, pues todos los viajes han sido patrocinados por nuestro bolsillo :D Como latinoamericana te digo que se da algo bonito, y es la hospitalidad que hay en los países; claro, puedo hablar en lo que a kendo se refiere y siempre personal.

Mi mayor experiencia viene a ser con México. Puebla siempre nos ha recibido con los brazos abiertos: nos han apoyado con hospedaje, alimentación, transporte… Cuando vamos también hacen tiempo para compartir con nosotros, salir a pasear, etc. Al final te lo puedo resumir diciendo que no somos extraños allá, somos parte de la familia y sinceramente nos sentimos en casa. ¡El año pasado que conocimos a Morita sensei, tuvimos el honor de ser invitados a su casa y su esposa, Sachiko-san, nos preparó todo un banquete! Cuando forjas este tipo de lazos con las personas, a mi parecer, es cuando realmente el kendo trasciende la frontera de un dojo físico.

Recientemente, gracias a Ávila sensei, ya se está trabajando más en el Kendo Universitario en México, y nos toman en cuenta para cada actividad que realizan, aunque claro, no podemos asistir a todos.

primer anuncio de kendo en Gutemala, 1999 (C) Nitten Ichi Ryu

primer anuncio de kendo en Gutemala, 1999 (C) Nitten Ichi Ryu

¿Y el kendo en Guatemala?

Eso se lo debemos al Dr. Moisés Armando Zamora, a quien no se le ha dado el protagonismo que merece. Te puedo decir que cuando comencé no sabía quién era, pero cuando surgió el Club Niten Ichi Ryu, mi senpai José Castellanos (el único de los primeros en practicar Kendo en Guatemala que aún lo hace) me dio la oportunidad de finalmente conocerlo.

El Dr. Zamora tuvo muchos logros: gestionó donaciones que se hicieron para Guatemala de equipo (shinai, bokken, bogus e incluso naginatas), consiguió voluntarios que vinieron de Japón para impartir las clases, y fundó la primera Asociación de Kendo en Guatemala.

Nosotros hemos trabajado con el objetivo principal de difundir el kendo en nuestro país, y aunque en principio nada es fácil, poco a poco hemos visto cómo tanto trabajo, carreras, inclusive dejar un poco de lado el tiempo con la familia, está dando sus frutos. El Club Niten Ichi Ryuu está creciendo y se ha dado a conocer ya en México; así mismo, contamos con el Dojo en la Universidad Rafael Landívar (de donde soy egresada) y recientemente estuvimos en la Universidad del Valle de Guatemala, donde esperamos comenzar en un futuro próximo. Cabe mencionar que en esta Universidad fue donde nació el kendo guatemalteco.

Y fundaste un dojo universitario, siendo muy joven y todavía “naciendo” en kendo…

En ese entonces yo todavía cursaba mi cuarto año en la Facultad de Arquitectura de la Universidad Rafael Landívar, y tenía la inquietud de poder enseñar y difundir el kendo dentro de mi universidad. Tuve la ayuda de mi amigo y compañero de entrenamientos, Luis Carlos Colocho, con quien estuvimos averiguando los requisitos de la Universidad para poder introducir el kendo como parte de las actividades internas. URL y Niten Ichi Ryu somos uno solo: tratamos de tener entrenamientos en conjunto generalmente los sábados. También involucramos a los de la universidad con las distintas actividades que realizamos.

2010 URL 3

En 2010

¿Cuál fue el mayor reto entonces?

Interesar y culturizar a los estudiantes. Con esto me refiero al hecho que el kendo es algo prácticamente desconocido por la mayoría de guatemaltecos. No sé si en algún punto les ha pasado que cuando ustedes dicen kendo, la gente pregunta si dan patadas y cosas por el estilo.

También hemos tenido nuestros momentos críticos pero hemos logrado salir avante.

¿Cómo son tus alumnos y alumnas?

He tenido muy buenos alumnos, que han logrado alcanzar un buen nivel de kendo. Ante todo han sido personas que le han tomado cariño sincero al kendo. Lamentablemente como te decía en un principio, cuesta mucho que alguien (aunque le guste) permanezca más de cierto tiempo. Pero seguimos enfocándonos, creyendo y trabajando en el campo universitario y así sea una sola persona la que asista pues nos esforzamos por que logré desarrollar esa pasión que sentimos nosotros y pueda ser parte del futuro y promotor del Kendo no sólo en la Universidad sino en nuestro país.

¿Para cuándo Nidan?

¡¡Lo tengo contemplado presentar para este año en Japón!! El año pasado que estuvimos con Ávila sensei y Morita sensei, traté de absorber lo más que pude de lo que nos enseñaron, y tomar nota de las correcciones que nos hicieron para poder mejorar esos aspectos.

Sinceramente (y lo vuelvo a repetir) me siento afortunada de tener sobre todo a un senpai tan exigente como lo es Jose, y de tener la fortuna de entrenar únicamente con hombres, quienes me han tratado como su igual, y no se contienen por el hecho que sea mujer, ni más pequeña ni super guapa hahaha, y eso me encanta, pues me ha ayudado a mejorar.

Ahora, la razón por la cual será Japón es porque después de tres intentos, este año me fue otorgada una de las becas Monbukagakusho, que son las becas otorgadas por el Gobierno de Japón. En mi caso, iré como estudiante investigadora pero a la vez tendré la oportunidad de participar en el Club de Kendo de la Universidad de Kumamoto *o* Será toda una experiencia!!! También como te imaginaras será todo un reto, tanto entrenar como lograr mi Nidan en Japón siendo la cuna del Kendo.

Retos para el futuro. Retos para Clara y para Kendo URL

Creo que el mayor reto y que en consecuencia me traerá aún más será mi próximo viaje a Japón: adaptarme al cambio cultural, horario, idioma. Espero poder agarrar el ritmo de los entrenamientos, principalmente por la brecha de nivel que tenemos con Japón. Sin embargo, trataré de poner en práctica lo que tanto me ha recalcado nuestro Senpai José, y es hacer de mis debilidades mis mayores fortalezas. Entre mis planes figura el poder iniciarme en el arte de Kyudo y retomar el Iaido (he tenido la oportunidad de practicar un poquito nada más). Claro, espero poder organizar el tiempo de estudio con las actividades que me gustaría realizar.

A pesar de estar en otro continente estaré siempre pendiente del Club de la Universidad Rafael Landívar y estaré apoyando a ambos clubes en la manera que me sea posible. Me quedo tranquila de saber que nuestro Senpai se hará cargo de los entrenamientos en la Universidad y que nuestros Kohai van a estar apoyándolo en todo lo que necesite. Ahora que estaré allá, tengo una gran responsabilidad no sólo a nivel profesional, académico, sino también con la Asociación de Budo Japonés Guatemala principalmente en el área de Kendo, pues seré el puente entre ambos países. La Asociación de Budo Japonés Guatemala pudimos conformarla el año 2012 y tiene como objetivos la difusión de las diferentes artes marciales, por ahora Kendo, Karate Do y Aikido.


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