Cuando insistimos en que el kendo que practicamos varía seriamente del kendo que se practicaba hasta 1930, nos referimos a que entonces hacían esto:

Este vídeo forma parte del archivo del Dojo Haga de Tokyo, que todavía estudia ese primer kendo que se conocía como Gekkiken. El dojo fue fundado por Junnichi Haga Sensei, que obtuvo la transmisión de Hakudo Nakayama, conocido por ser el fundador del estilo Musho Shinden Ryu, y uno de los padres de la ZNKR (Zen Nihon Kendo Renmei o para nosotros “la Zen Ken Ren”, la Federación Japonesa de Kendo). Nakayama era, entre otras muchas más cosas, Menkyo Kaiden (“instructor licenciado”, para ser breves y muy burdos) de la escuela Shindo Munen Ryu de kenjutsu, en la que se inició Haga.

Kumiuchi (C) Era Kendo Magazine. Fuente: Haga Dojo, Gekkiken, kendo pre 1945, Junnichi Haga

Kumiuchi (C) Era Kendo Magazine. Fuente: Haga Dojo

El término gekkiken suele traducirse como “esgrima de estilo libre”, y probablemente adoptó este nombre para diferenciarse del kenjutsu practicado en los koryu o escuelas antiguas. En los documentos del Haga Dojo se refieren a la práctica, no obstante, como kendo a secas; y lo practican conjuntamente con el programa de Iaido (Omori ryu) sin separar una disciplina de otra.

Lo que más llama la atención de estas imágenes es el uso de barridos, agarres e inmovilizaciones que recuerdan más a un combate de jiujitsu que al kendo que hacemos. De hecho, en las páginas del dojo Haga utilizan términos como Kumiuchi o Shime waza, técnicas del judo moderno; y para las que Fujimori Sensei, actual director del Haga, solicita explícitamente que se practiquen sin shinai para preservar la seguridad.

Sin embargo, después de una búsqueda en Youtube de un par de horas investigación más exhaustiva es posible acceder a combates del propio Haga sensei como este en el dojo del Palacio Imperial de Tokio, fechado en 1930. Este keiko resulta más familiar, en términos de kendo, con un combate contemporáneo que con los que hemos visto en el primer vídeo, por lo que me queda la duda de en qué proceso se utilizan las técnicas de kumiuchi.

Existen pocos recursos disponibles sobre Gekkiken, a pesar de que algunos historiadores están esforzándose por recuperarlos: el trabajo de George McCall en Kenshi247.net como investigador y como traductor, probablemente sea el más destacable. En Singapur, Jack Chen mantiene Gekkkiken.org, donde encontramos una somera introducción al dojo Haga.