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Tag: gekkiken

Foto: Ueno Hikoma

¿Sabéis quién es este señor?

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Su nombre era Shinsaku Takasugi, y antes de aparecer una vez a la semana en nuestros muros de Facebook y Pinterest ya era un símbolo nacional en Japón. De origen samurai, fue una figura clave en la transición del Shogunato a la Reforma Meiji: colaboró en la creación del primer ejército regular y, como se ve en esta famosísima placa, en el proceso de modernización del kenjutsu a lo que se llamaría gekkiken y ya en el siglo XX kendo.

Pero hoy no vamos a hablar de él sino de este otro señor, que es quien hizo la foto: Ueno Hikoma.

Retrato de Ueno Hikoma. Fuente: Wikipedia

Hikoma fue uno de los primeros fotógrafos profesionales de Japón y un pionero en la implantación y difusión de las técnicas de laboratorio más modernas de su época. Dejó la facultad de Medicina para hacer carrera junto a otro pionero instalado en Japón, Felice Beato, del que hablaremos en otro momento.

La fotografía, en el siglo XIX, tenía su mercado en los retratos individuales y de familia (esa foto de estudio del bisabuelo que tienes en la casa del pueblo), así como en la venta de paisajes. Los primeros otakus, que ya los había en 1870, se pirraban por los jardines japoneses y los retratos de geishas y samurais; y gracias a esta fiebre japonófila ha llegado hasta nosotros toda esa colección de imágenes que ahora circulan por Internet en lugar de por los salones de té y las sociedades geográficas. Eso llevó a unos cuantos fotógrafos europeos a Asia a hacer negocio, y los pioneros locales como Hikoma aprendieron de ellos y generaron sus propias técnicas, como el coloreado de la placa una vez revelada, al estilo tradicional de la pintura japonesa. Esto tuvo éxito en Europa y América y se copió incluso en los primeros años del cine:

 

(esta no es de Hikoma sino de su paisano Kiyobei Kashima, para que os hagáis una idea del coloreado “oriental”)

La palabra japonesa para decir “fotógrafo” es shashin, que podría traducirse como “quien copia la verdad”. Hacerse un retrato no era algo que ocurriera todos los días y costaba una cierta cantidad de dinero, así que los samurai que acudían al estudio de Hikoma lo hacían con sus mejores pintas y mostrándose orgullosos de su rango.

Retrato de Kiichi Harada

Arquero con yoroi (observad el telón colocado detrás y la hierba falsa)

 

Turistas estadounidenses que visitaron el estudio de Hikoma en 1875, y alguien decidió que no había narices a hacerse esta foto.

El magistrado Sumiteru Omura, con su familia, en 1872

Aunque hubo contemporáneos suyos que se dedicaron a fotografiar kenjutsu y gekkiken, los retratos de Hikoma han pasado a la posteridad como un catálogo de una civilización que estaba a punto de transformarse para siempre. Algunos como él, como Takasugi, lo vieron a tiempo y se adelantaron, cada uno en lo suyo. Hikoma es un hijo ilustre de Nagasaki y junto a la tumba de su familia se levanta una estatua conmemorativa. Da su nombre a uno de los premios fotográficos más importantes de Japón.

Referencias:

Revista Ebisu: “Ueno Hikoma, un portratiste a la fin du Shogunat”. Claude Estébe, 2000

Archivo fotográfico Ueno Hikoma de la Universidad de Nagasaki.

Keiko: gekkiken

Cuando insistimos en que el kendo que practicamos varía seriamente del kendo que se practicaba hasta 1930, nos referimos a que entonces hacían esto:

Este vídeo forma parte del archivo del Dojo Haga de Tokyo, que todavía estudia ese primer kendo que se conocía como Gekkiken. El dojo fue fundado por Junnichi Haga Sensei, que obtuvo la transmisión de Hakudo Nakayama, conocido por ser el fundador del estilo Musho Shinden Ryu, y uno de los padres de la ZNKR (Zen Nihon Kendo Renmei o para nosotros “la Zen Ken Ren”, la Federación Japonesa de Kendo). Nakayama era, entre otras muchas más cosas, Menkyo Kaiden (“instructor licenciado”, para ser breves y muy burdos) de la escuela Shindo Munen Ryu de kenjutsu, en la que se inició Haga.

Kumiuchi (C) Era Kendo Magazine. Fuente: Haga Dojo, Gekkiken, kendo pre 1945, Junnichi Haga

Kumiuchi (C) Era Kendo Magazine. Fuente: Haga Dojo

El término gekkiken suele traducirse como “esgrima de estilo libre”, y probablemente adoptó este nombre para diferenciarse del kenjutsu practicado en los koryu o escuelas antiguas. En los documentos del Haga Dojo se refieren a la práctica, no obstante, como kendo a secas; y lo practican conjuntamente con el programa de Iaido (Omori ryu) sin separar una disciplina de otra.

Lo que más llama la atención de estas imágenes es el uso de barridos, agarres e inmovilizaciones que recuerdan más a un combate de jiujitsu que al kendo que hacemos. De hecho, en las páginas del dojo Haga utilizan términos como Kumiuchi o Shime waza, técnicas del judo moderno; y para las que Fujimori Sensei, actual director del Haga, solicita explícitamente que se practiquen sin shinai para preservar la seguridad.

Sin embargo, después de una búsqueda en Youtube de un par de horas investigación más exhaustiva es posible acceder a combates del propio Haga sensei como este en el dojo del Palacio Imperial de Tokio, fechado en 1930. Este keiko resulta más familiar, en términos de kendo, con un combate contemporáneo que con los que hemos visto en el primer vídeo, por lo que me queda la duda de en qué proceso se utilizan las técnicas de kumiuchi.

Existen pocos recursos disponibles sobre Gekkiken, a pesar de que algunos historiadores están esforzándose por recuperarlos: el trabajo de George McCall en Kenshi247.net como investigador y como traductor, probablemente sea el más destacable. En Singapur, Jack Chen mantiene Gekkkiken.org, donde encontramos una somera introducción al dojo Haga.

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