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Kendo. ¿Kempo? No, kendo. ¿Kenzo? No, kendo, el arte marcial ¿Judo? No, kendo. ¿Tendo? No, mira, te lo explico aquí que acabamos antes

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Foto: Retrato escolar

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Esto lo habéis visto en Pinterest. Vamos, como yo. Se trata de una fotografía datada entre los años 20 y 40 del siglo XX, arrancada de un álbum familiar (al original le quedan restos de cartón pegados en el reverso) y vendida en un mercadillo para turistas en Shizuoka a finales del siglo. Allí fue comprada por Kurt y Yumiko Bell y puesta a la venta en la tienda online que ambos regentaron entre los años 90 y 2000.

Después de que el negocio cerrase (y Kurt Bell comenzara una desconcertante carrera como videoblogger) es imposible saber nada más sobre el destino ulterior de la estampa, salvo que sigue dando vueltas por Internet. El original medía 9×6 cm., formato típico de las fotografías de colegio que también se hacían en Europa y que habréis visto en casa de los abuelos. Es razonable suponer que el niño retratado formaba parte de un equipo escolar de kendo y así posó para el fotógrafo.

Se estima que a finales de 1945 el 40% de las casas familiares japonesas (la mayoría todavía de madera) habían sido reducidas a escombros. La II Guerra Mundial se saldó en Japón con más de dos millones de muertos y siete millones de desplazados, muchos de los cuales eran antiguos colonos en Corea y Manchuria que trataban de regresar a sus prefecturas natales. La renta per capita hasta los años 50 estuvo por debajo de los 150 dólares.

La historia no suelen escribirla nunca los perdedores, de modo que hay poca literatura sobre el Japón ocupado: apenas alguna obra singular, como Hiroshima (Hadashi no Gen, “Gen el niño descalzo” en el original), de Keiji Nakazawa. Esta obra es uno de los pocos retratos del calvario de la población nipona antes, durante y después de la guerra. Un periodo oscuro que ha dado paso a una profunda amnesia histórica. La represión política, el hambre, el fascismo y la ocupación después dejaron baldado al país durante una década, condenado a estrarperlar con los bienes más básicos. No cuesta entender que el tráfico de reliquias invadiera las calles: desde espadas hasta kimonos, pasando por fotografías como esta.

Foto: Ko ken chi ai

kokenchiaiKo ken chi ai: Italia y Tenerife están a la distancia de la hoja de una espada.

Lo vio Luca, del dojo Teidesan, Tenerife (España).

Nikon DSLR.

Foto: Vamos pal dojo

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Imposible encontrar la fuente de esta imagen. Algunos la datan en torno a los años 20 e incluso 30 del siglo pasado. En algún foro se la asocia con un reportaje sobre el Japón rural para una revista anglosajona.  En todo caso, entonces como hoy, shinai y bogu al hombro, esta gente va a entrenar.

Si conoces alguna fuente que nos aclare algo sobre el autor o sus protagonistas, será un placer escucharte.

Destino Medellín: Perú

Mañana es la cita. Medellín está ya recibiendo kenshis de toda América Latina que competirán y se examinarán en el III Campeonato Latinoamericano. Nuestros últimos países por repasar son Perú y Colombia, la anfitriona.

La altitud. La altitud afecta al entrenamiento: eso puedes contar. Yo lo pasé mal. Y tal como nos comentó nuestro compañero y colaborador Miguel Ángel Gallego lo contamos. Galle mantiene desde hace unos años buenas amistades en Perú, y ha tenido la suerte de entrenar allí.

Historia viva: bogu antiguo en la As. Peruano Japonesa.

Como Brasil, Perú fue un foco de recepción de emigrantes japoneses desde el comienzo del siglo XX. Cinco generaciones después, la comunidad nikkei peruana está en torno a las 50.000 personas, amén de otros 55.000 nikkei peruanos que han efectuado el camino de vuelta para establecerse en Japón (dekasegi).

Si tenemos en cuenta que la Asociación Peruano Japonesa fue fundada en 1917, y con ella los primeros colegios japoneses, podemos datar el kendo peruano prácticamente con el inicio del siglo. No obstante su práctica se entendía como un asunto de la comunidad nikkei, con muy poca repercusión fuera de ésta. La Segunda Guerra Mundial, con sus devastadores efectos sobre las poblaciones migrantes japonesas en las Américas, tampoco contribuyó a la expansión.

Fue en la siguiente mitad del siglo cuando la base cultural y social de los peruanojaponeses toma fuerza y se convierte en un colectivo presente en todos los rincones y estratos sociales del país; y el Budo con ella. En 1975 comienzan los entrenamientos de kendo en el Centro Cultural Peruano Japonés de Lima: desde entonces, los kenshis peruanos han crecido lenta pero concienzudamente. Cinco dojos alrededor de la provincia de Lima, uno más en Trujillo y otro en Huancayo (al que tenemos por aquí un especial cariño, pues fueron nuestros primeros lectores desde Perú). No son muchos en número, pero sí con una fuerte cantera escolar y universitaria. Se organizan frecuentes exhibiciones fuera de las capitales para promover los grupos de práctica: en parques, plazas públicas o en plena calle.

Exhibición del instructor Giovanni Rodríguez (5 Dan) en Miraflores, 2012.
(c) revista Moving Zen

 

Perú ha acogido seminarios de la CLAK, cuenta con el apoyo material y humano de la JICA, y tiene una Comisión Deportiva propia desde 1982, amparada por el Instituto Peruano del Deporte: todavía carece de Federación propia. Es esta una aspiración del kendo peruano, que les permitiría acceder al Campeonato del Mundo de la IKF. De hecho, ni el kendo ni el iaido aparecen en la información corporativa del Instituto, al contrario que el sambo o el muay thai.

Con todo, la cantera sigue creciendo y los kenshi peruanos se esfuerzan por su promoción. Aunque no podemos incrustar el vídeo que hemos elegido, creemos que disfrutaréis mucho viéndolo. Se trata de un reportaje de 2010, para el digital de cultura otaku Onigiri TV en la AELU de Pueblo Libre, otra asociación nikkei peruana. No os lo perdáis.

By Danimaru: Kendo School 7

Haz click en la imagen para verla a tamaño original.

Viene de…

kendoschool7_byDanimaru

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