¿que haces QUÉ?

Kendo. ¿Kempo? No, kendo. ¿Kenzo? No, kendo, el arte marcial ¿Judo? No, kendo. ¿Tendo? No, mira, te lo explico aquí que acabamos antes

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Más tiendas kendokas que no son lo mismo de siempre: creatividad en España

El año pasado publicamos varios posts con tiendas de kendo y iaido “diferentes”: artesanos e importadores que fabrican artículos para budokas. Este otoño hemos conocido a dos nuevos artistas, los primeros en España, y habríamos querido hacerles promoción un poco antes. La llegada del último fichaje de nuestra redacción lo ha complicado todo un poco, y aunque no lleguéis a tiempo para un regalo de Navidad o Reyes, no dejéis de visitarles para próximas adquisiciones.

 La primera de que tuvimos noticia es Kendo & Custom Martial Arts Accesories: una marca global para un taller local de Valencia. Borja es kendoka y artesano platero, y de combinar ambas pasiones ha surgido su colección de llaveros, insignias y tsubas en diferentes materiales.

Llaveros kendo, llavero plata con forma de men España (Valencia)

Así nació Kendo & Custom martial arts accessories

 

Tsubas artesanales, tsubas de plata para iaito España (Valencia)

Tsuba original ya montada sobre iaito (C) Kaneda Gómez

Lo que empezó como un pequeño proyecto (llaveros personalizados con forma de men) ha ido creciendo y actualmente goza de un catálogo que va creciendo, además de fabricar modelos bajo pedido. También puedes enviarle tu propio diseño.

Cada modelo puede grabarse con el evento o el nombre que escoja el cliente. Envían a todo el mundo una vez calculados los gastos de envío.

Borja trabajando en su taller

Muy poco después nos llegaron fotos de Cuero y Piel, taller especializado en confección y repujado de tsubas para bokken y shinai.

Atentos a su página que sacan ofertones como este

Primeros pasos

También aceptan encargos personalizados y diseños, aunque tu dibujo tendrá que adaptarse a las dimensiones y diámetro de la tsuba. Detrás de Cuero y Piel están las manos de Juan Carlos Moyano, iaidoka (cómo no) cordobés, heredero de una tradición andalusí de varios siglos. También fabrican pequeños artículos como carteras y marcalibros originales. En su página de Facebook se pueden ver y adquirir los diseños genéricos, que rondan los 40 euros aproximadamente.

Si tú también te dedicas a crear cosas bellas cuando no estás haciendo kendo o iaido, cuéntanoslo. Será un placer compartir tu trabajo.

Estrenamos shinai: Sassori Jissengata de All Japan Budogu

Nos ha hecho llegar este análisis Gala Álvarez, kenshi del dojo Shion de Málaga, España.

Es la primera vez que practico con un shinai oval. Fer (instructor en mi dojo) lleva tiempo diciéndome que tengo que mejorar el agarre del shinai, y lleva más razón que un santo. Me sugirió que probase el oval porque, debido a la forma de la tsuka, quizá consiga ser un poco más consciente de dónde y cómo pongo las manos al sujetar el shinai.
Así que me decidí por este de All Japan Budogu:

Shinai Sassori (imagen de catálogo) (C) All Japan Budogu

Shinai Sassori (imagen de catálogo) (C) All Japan Budogu

1.- Tipo y peso de shinai:

Es un shinai koto, jissengata, 39, de 510 gramos según catálogo, con tsuka oval.  Madake (bambú fabricado en Japón).

Los shinai jissengata tienen el peso hacia el centro del cuerpo del shinai: pueden ser dobari o koto, pero nunca pesan tanto hacia la tsuka o el kensaki como éstos; y la punta siempre es algo más estrecha.

En el (poco) tiempo que llevo entrenando he usado 38, 39L y 39 antes de este shinai. La verdad es que no percibo diferencia de peso respecto al 39 normal.

shinai de Gala desde diferentes puntos de vista: la punta, la tsuka, y entero

El montaje no es culpa de Gala: la chapuza es nuestra

2.- Relación envío/precio:

Los envíos de All Japan son gratuitos (¡viva!), lo que ayuda a decidirse por un modelo que se salga un poco de precio.
Lo peor: el clavazo en aduana. Nos cascaron 25 €. Llegó pronto, en una semana y media más o menos; y lo mandaron directamente a casa.

El precio, en comparativa con un shinai normal, es algo caro. Pero teniendo en cuenta que es madake y oval, no está tan mal. Al fin y al cabo, la pijería hay que pagarla.

Eso sí, viene sin tsuba y los “accesorios” (nakayui, sakigawa, tsuka) son un pelín cutres. El tacto de la tsuka no me dasagrada en absoluto, pero ya podrían haber incluido algún detallito (el filito típico en el remate con estampado de sakura, no sé… ALGO). En cuanto al nakayui, se me rompió el ojal por el que pasa el tsuru al segundo día de utilizarlo. A otros compañeros que compraron en el lote les ocurrieron cosas parecidas. Meh.

Foto del shinai Sassori de Gala enviada por ella, con la tsuka ya deteriorada pero el bambú en buen estado

Y así está de hecho después de muy poco uso

 3.- ¿Qué tal el uso?

No llevo usándolo mucho tiempo (unos cuatro días), pero la verdad es que estoy muy contenta con él. Propicia un mejor agarre del shinai, y últimamente creo que estoy empezando a meter más la izquierda en el centro cuando estoy en chudan. Creo que es una buena opción para cualquiera que vaya buscando corregir algún vicio relacionado con la sujeción del shinai.

Como decimos siempre, si no se sabe, se pregunta: de quien te tienes que fiar para adquirir un shinai es de tu instructor o instructora. No obstante, creemos que no viene mal compartir opiniones entre todos. Así que si has comprado recientemente algún material para tu kendo o iaido, cuéntanos qué te ha parecido.

 

Bueno, ¿y qué keikogi me compro?

Aunque la ZNKR recomienda llamar kendogi a nuestra chaqueta de kendo, todavía utilizamos keikogi ya que es el término que más aparece en las búsquedas. Esperamos ir sustituyéndolo progresivamente.

Algunos amigos novatos nos han preguntado por la ropa. La mayoría compramos a través de nuestros dojos: casi todas las tiendas de kendo y iaido tienen programas de descuento para clubes y te saldrá más económico que si compras por tu cuenta. Sin embargo, no siempre se puede esperar al pedido.

Los factores principales a la hora de elegir kendogi (o iaidogi) y hakama son tu grado de ACTIVIDAD y los GASTOS DE ENVÍO. Con actividad me refiero a elementos como la dedicación y el tiempo: no podemos pedirle lo mismo a un keikogi de iniciación que al que queremos lucir en exámenes o campeonatos; ni tenemos en cuenta lo mismo si vamos a utilizarlo de vez en cuando que entrenando cinco días a la semana. Los gastos de envío pueden determinar que elijamos una tienda u otra.

También puedes comprar directamente en Japón

Entre los iaidokas, muchos disponen de un uniforme específico de iaido para las ocasiones de vestir y se apañan con un kendogi para entrenar. Otros usan sólo ropa de iaido: depende de tus preferencias personales, tu escuela y tu presupuesto. Herberwest y yo utilizamos ropa de kendo en clase mientras que Saki prefiere vestir el negro (con perdón) todos los días.

Al final hicimos lo que hacemos siempre: preguntar por ahí. Estas son las marcas más populares entre kendokas y iaidokas. Para facilitar la lectura, he dividido el post en apartados:

KENDOGI Y HAKAMA BÁSICOS (TETRON) E INTERMEDIOS (ALGODÓN)

  • Kendoshop: Hasta hace poco, la tienda por defecto. Coreanos, mis dos sets de kendogi y hakama son suyos y el primero, su set de kendogi y hakama de iniciación, lleva diez años conmigo. Su línea intermedia es Budongsim. Algodón en ambas piezas por menos de 200 euros, y “aguanta mucho trote” según nos han asegurado sus propietarios.

Sin embargo yo no compro en Kendoshop. El envío es caro y la información de su web es prácticamente nula: tienes que adivinar por las fotos.

  • Nine Circles: británicos, empezaron distribuyendo Kendoshop en Europa. Ahora están haciéndole bastante pupa a los gigantes. Herberwest hace iaido a diario con su kendogi y hakama de iniciación, de su marca Tengu. Es sufrido para usarlo en kendo, pero lo bastante ligero como para iaido.

Set de kendogi y hakama de iniciación Tengu (9Circles)

En kendogi y hakama de algodón Nine Circles distribuye la marca Miyabi, aizome. Miyabi es también su marca de iaidogi, muy recomendable aunque con una particular anchura en el hakama que no la hace demasiado estética para los muy delgados.

Nine Circles es una tienda muy recomendable tanto por lo ajustado de sus portes como por la propia experiencia de compra: informativa, detallada y con amplia oferta de productos básicos, de precio medio y superiores.

Eurokendo: También británicos. La incesante actividad de Mr. Park en los cursos de Europa supone una ventaja, pues puedes encargarle el material y recogerlo en mano en algún evento. También lanza ofertas a menudo, aunque sus gastos de envío son más altos que Nine Circles. Además, las últimas remesas de básicos parecen haber bajado la calidad, a decir de Javi Armendáriz de Kendo Navarra. Sin embargo son los elegidos de José Zamora, instructor de Makoto Shin Kai, para su práctica diaria.

AIZOME Y TEJIDOS SUPERIORES

  •  All Japan Budogu: Directos desde Japón, la marca de Andy Fisher empieza a pegar fuerte entre los kenshis españoles. Más de uno le tenemos muchas ganas a sus shinais. Y aunque no son baratos, sus precios son ajustados y la calidad de sus materiales es innegable. Tienda física en Japón para peregrinos y gastos de envío gratuitos.

Kendogi modelo Hayabusa de All Japan

  • Mitsuboshi: una leyenda. La marca de kendogi y iaidogi que compras para ESE examen o ESE campeonato. La puesta de largo de todo budoka. Algodón de primera calidad, tinte aizome. No bajan de los 100 euros pero durarán toda tu vida. Los distribuye en Europa Budoexport, que aunque desgraciadamente cerró su web en español en 2013, sigue vendiendo a España (y que tiene su propia marca, Seido, también japonesa pero más económica).

Hakama Aizome “Shuho” Mitsuboshi – Bushu #11000 (Budoexport)

IAIDOGI Y HAKAMA DE IAIDO

Los líderes son Mitsuboshi y KUSAKURA. Excelente caída en el hakama y resistencia al roce. Las distribuye Budoexport y la veterana BUDOYA: Yoshihiro Hitomi lleva dos décadas vistiendo y armando a los iaidokas de España desde su sede en Valladolid.

Hakama de Mitsuboshi, Iaidogi de Kusakura, todo de BudoYa
(si lo sabré yo que son los míos)

 

Desde el otro lado del Atlántico, los kenshis argentinos del Dojo Kodenkai nos recomendaron una marca japonesa veterana, SANKEI,  que distribuye internacionalmente desde su delegación australiana. Amplio rango de calidades y precios y gastos de envío asequibles, en comparación con Tozando, que es con diferencia la más exclusiva.

Existen muchas más marcas disponibles para los peregrinajes a Japón: es pecado pasar por Kyoto y no traer nada. Sin embargo, a partir de aquí entran en juego aspectos tan delicados como el sentir de la ropa y por supuesto el volumen de tu cartera. Lo que te podemos asegurar es que lo que inviertas en tu kendogi y hakama te ayudará a aprovecharlos durante más tiempo.

Estrenamos kotés: BKOR 4 mm. de Nine Circles

Si haces kendo más de dos días a la semana, por más que quieras cuidar tu bogu el desgaste no hay quien lo pare. Reparar las palmas de los kotés puede ser una opción para conservar los viejos y tener un par de reserva, pero a la larga tendrás que gastar dinero en un par de kotés nuevos. Y aunque si preparas un viaje a Japón acabarás pasando antes o después por Tozando y All Japan Budogu, y adquirir auténticas preciosidades, lo cierto es que la mayoría de los kendokas utilizamos kotés estandarizados.

Cuando me tocó cambiar de kotés, el primer consejo que me dieron (uno de mis instructores, un senpai, y varios hilos del foro de KendoWorld) fue no gastar mucho. Tampoco es que pudiera hacerlo, así que la recomendación fue doblemente reconfortante. Me decidí por Nine Circles porque su política de gastos de envío es la más favorable para compras individuales desde España, y conozco a un buen puñado de clientes satisfechos. Al final escogí el modelo de stock de cuatro milímetros.

Foto con el móvil llevada por la emoción del momento

La primera diferencia que tener en cuenta para comprar kotés (o cualquier elemento del bogu) es si lo quieres tejido a mano (tezashi) o fabricado en serie (mishinzashi). Encontrarás unas cuantas discusiones bizantinas sobre las bondades del primero sobre el segundo, pero como al final esto acaba dependiendo sobre todo de tu presupuesto, lo que todos tenemos en cuenta es el fabricante: ese ofertón en eBay puede acabar por salirte muy caro. Y en el vestuario te lo recordarán SIEMPRE.

Igual que la codificación del tejido del hakama y el keikogi, el número de milímetros en el tejido de los bogus no es casual: indica la distancia entre cada hilera de puntadas de la costura (en japonés sashi-haba). Cuanto menor sea esa distancia más densa es la costura, más tieso queda el tejido (y te protegerá más) y el acolchado será también más fino; todo lo cual redunda en mayor calidad. En los kotés hechos a mano se sigue utilizando la medida tradicional japonesa, el Bu (3,03 mm.). En los kotés en serie se utilizan milímetros: por tanto, el tejido de un 4mm. es más duro y delgado que un 6 mm. pero de menor calidad que un 3mm. La mayoría de nuestros primeros kotés, salvo ofertones ocasionales, suelen ser de seis milímetros. Y por supuesto, influye en el precio.

Sin embargo hay una mística de los milímetros que a la larga resulta exagerada. Hay que tener en cuenta la calidad los materiales, sobre todo el cuero de las palmas y también el de los remates. Los distribuidores serios insisten en esto: por eso la mayoría dispone de una oferta bastante amplia.

Hay otras variables: la más vistosa en kotés es que el cuero pueda ir cubierto de tejido (orizashi). Otra es el material: cuero sintético, natural de vaca, o el más tradicional de ciervo. También tinte sintético o índigo y hasta cinco estilos diferentes de cosido en los kotés hechos a mano. Todo esto influye en el precio.

Os cuento todo esto porque, como ya sabéis, la experiencia nos va ayudando a crear este cuestionario de valoración de productos, cuyos resultados son públicos y que esperamos pueda, con el tiempo, ir sirviendo como referencia de kendoka a kendoka. Pero como no lo compramos todo, algunos apartados no están completos: ¿es necesario incluir todas las características de tejido de un koté para valorarlo? Sigo teniendo dudas al respecto.

En realidad mis kotés nuevos son un modelo bastante simple:

Las palmas son de cuero sintético, cosa que, particularmente, me animó bastante en la compra (aunque el puño sí es de cuero natural). Con el término single chamber el fabricante se refiere al Namako, esa especie de anillo acolchado entre los dedos y la muñeca: este modelo tiene una sola, mientras que algunos tienen dos, lo que al parecer proporciona más seguridad y flexibilidad. No todo el mundo está de acuerdo con esto: muchos lo consideran decorativo, y de hecho los modelos superiores de Tozando u All Japan tienen un solo namako.

Lo que más importa es la flexibilidad. El koté tiene que asegurar un tenouchi correcto y no impedirnos empuñar correctamente nuestro shinai. Por eso es importante comprobar los materiales antes de comprar: esa es otra de las cualidades que me gustan de Nine Circles, bastante más transparentes que otros clásicos del kendozoco. Supongo que en un entrenamiento de kendo de varias horas al día es necesario disponer de unos kotés flexibles a la par que duraderos, y eso cuesta. Pero dado que mis kotés de principiante han aguantado dignamente cuatro años de cinco horas semanales a casi diez meses por año, supuse que un modelo un pelín superior sería lo más apropiado para mí.

Y acerté: mis kotés nuevos son suaves, cómodos, doblan perfectamente sobre sí mismos y el cuero se mantiene casi solo. Es cierto que en los últimos tres meses (y en lo que queda de año) mi kendo se ha vuelto más suave y casual, pero precisamente por eso necesitaba algo que no tardara semanas en adaptarse a mí.

Cuentos de hakamas y lavadoras

Últimamente nos preguntan en Twitter sobre cuidados del hakama. Aunque existen varios recursos en Internet sobre cómo lavar el hakama (¡y cómo plancharla!), voy a contaros cómo lo hago yo y cómo lo hacen otros budokas.

Como sabéis existen dos tipos de tejido del hakama, algodón (de varias calidades) y poliéster, de varias gamas también. Las hakamas de iaido y aikido suelen ser de mezcla de algodón o de tejidos sintéticos para favorecer el planchado, porque AY EL PLANCHADO. En ocasiones habréis leído “hakama algodón 100% #8000″: esta cifra se refiere a la densidad de la tela. Un hakama #8000 será de tejido intermedio, y uno #12000 mucho más denso y de más peso. Sin embargo, más peso también requiere algo más de experiencia moviéndose con hakama: no es para principiantes, aunque una vez aprendes a moverte con la de algodón aporta una sensación mayor de estabilidad y firmeza.

Hablando en concreto de hakamas de kendo, los tejidos más densos se tiñen en índigo, tinte natural que en japonés se conoce como aizome. Y el índigo destiñe. Destiñe mucho. Recuerda cómo desteñía al principio tu bogu, que también se colorea en índigo. El aizome también le da al kendo su particular olor. Hay más información sobre el proceso en el blog de Budoexport.

Un hakama de kendo de algodón índigo (o un hakama de aikido negro) donde mejor se lava es en la tintorería, esto es así. Antes de un examen le darán un buen repaso y la plancharán como es debido, y te preocuparás de una cosa menos… siempre y cuando hayan visto antes un hakama, porque no serías el primero al que le hacen ocho tablas en vez de siete. Cada dojo conoce una de confianza, aunque basta con explicarlo antes.

Cuando la tintorería no sea una opción, es imprescindible lavar en frío: suele recomendarse un lavado previo a mano, en barreño, antes de usarla. Hay quien añade soluciones de vinagre (una taza por cada cinco litros) para fijar el tinte y que suelte lo menos posible. También hay budokas que siempre lavan así su hakama. El tiempo de remojo oscila entre varios cambios de agua cada 30 minutos durante un par de horas hasta seis horas. Yo no he pasado nunca de una. En todo caso hay que remojarla plegada y doblada, sin abrir. Una vez se retira el agua (con muchísimo cuidado: recuerda que el índigo destiñe) se tiende al aire pero cuidando que no le dé la luz solar directa: puede que por un rato no pase nada, pero tanto los tintes naturales como los sintéticos se acaban perdiendo por exceso de sol. Para que no pierda la forma, se mantiene el doblado del hakama con varias pinzas.

Entonces ¿no se puede lavar un hakama de algodón en lavadora? La respuesta es sí PERO. Si tienes una lavadora moderna, con ciclos fríos para tejidos delicados sin centrifugar, adelante. Si no te fías de tu lavadora o no la entiendes, mejor que no. En el primer caso ahorrarás tiempo y tan sólo tienes que hacerte con una bolsa de ropa interior para lavadora donde meter el hakama plegado: si la bolsa es más grande que tu hakama, ajústala con pinzas de tender. Y por supuesto, siempre sola. El índigo (adivinad) destiñe, pero también algunos tintes sintéticos en un primer lavado.  Y nunca usar detergente.

Esto es un yukata de Minna No Kimono, pero para que os hagáis la idea

Los hakama de tejidos sintéticos son más fáciles de mantener, pero cuidarlos hará que duren muchos años. La mayor diferencia (aparte del precio) es que no destiñen, y además se pueden planchar en casa con un poco de maña. Se aconseja no usar nunca secadora: yo ni siquiera tengo, de modo que no puedo decir si es o no es recomendable. Mis dos hakamas de tetron (una especie de poliéster inventado en Japón) van a la lavadora con un programa de 30-40º, con detergente suave y en compañía de mis prendas de algodón. No las lavo cada semana como el keikogi, y para ser honesta no siempre las plancho tabla por tabla sino a vapor una vez dobladas y anudadas, pero no se lo digáis a nadie.

Tengo otras dos hakamas para iaido: la que uso a diario es un hakama de aikido de Decathlon con el hera hecho con una lima de pies (cortándole la piedra pómez y lijando los bordes: tres años como una rosa). Es una mezcla de 65% poliéster con apariencia de algodón, dura, resistente a los kata de suelo y a casi cualquier lavado. Mi keikogi y hakama de Mitsuboshi (los de los domingos) son de la misma mezcla pero mucho más ligeros. No suelo lavar ningún hakama de iaido más que una vez al mes, salvo accidentes. Y en el caso del dogi de bonito les doy un lavado en bolsa, similar al de un hakama de algodón, para proteger el bordado, con detergente suave. Y en todos los casos procuro protegerlas de la luz directa.

Hay una buena razón para cuidar nuestro dogi, y es que el kendo (y el iaido, y el aikido) es caro. Sí, también están esas cosas del respeto y la etiqueta y la tradición y… qué demonios, no voy a negar que cuido todavía de mi primer shinai (con el que ya no entreno) y de mi primer kendogi y hakama, con los que entreno siempre, como si fueran de oro. Llevan conmigo muchos años de kendo y  espero que me acompañen muchos más.

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